Odgovornost akcionara u Holandiji

Odgovornost direktora kompanije u Holandiji uvijek je tema koja se mnogo raspravlja. Puno manje se govori o odgovornosti akcionara. Ipak, dešava se da akcionari mogu biti odgovorni za svoje postupke unutar kompanije prema holandskom zakonu. Kada dioničar može biti odgovoran za svoje postupke, to se odnosi na ličnu odgovornost, koja može imati velike posljedice po lični život dioničara. Zbog toga je važno biti svjestan rizika koji se odnose na odgovornost akcionara. Različite situacije u kojima može nastati odgovornost akcionara u Holandiji bit će razmatrane u ovom članku.

1. Obaveze akcionara

Akcionar ima udjele pravnog lica. Prema nizozemskom građanskom zakoniku, pravno lice je jednako fizičkoj osobi kada je riječ o imovinskim pravima. To znači da pravni subjekt može imati ista prava i obveze kao fizička osoba i stoga može obavljati pravne radnje, poput pribavljanja imovine, sklapanja ugovora ili podnošenja tužbe. Budući da pravna osoba postoji samo na papiru, pravnu osobu mora zastupati fizička osoba, direktor (i). Iako je pravna osoba načelno odgovorna za štetu nastalu svojim radnjama, direktori mogu u nekim slučajevima biti odgođeni i na osnovu odgovornosti direktora. Međutim, ovo postavlja pitanje može li akcionar biti odgovoran za svoje postupke u vezi s pravnom osobom. Da bi se utvrdila odgovornost akcionara, potrebno je utvrditi obaveze akcionara. Možemo razlikovati tri vrste posebnih obveza za dioničare: pravne obaveze, obveze koje proizlaze iz akta o osnivanju i obveze koje proizlaze iz dioničarskog sporazuma.

Odgovornost dioničara

1.1 Obaveze akcionara koje proizilaze iz zakona

Prema holandskom građanskom zakoniku, dioničari imaju jednu važnu obavezu: obavezu plaćanja kompanije za dionice koje steknu. Ta obveza proizilazi iz članka 2: 191 nizozemskog građanskog zakonika i jedina je izričita obaveza za dioničare koja proizlazi iz zakona. Međutim, prema članu 2: 191 nizozemskog Građanskog zakonika moguće je u osnivačkim aktima propisati da akcije ne moraju biti u potpunosti plaćene odmah:

Pri upisu za dionicu, njihov nominalni iznos mora se uplatiti društvu. Moguće je odrediti da se nominalni iznos, ili udio nominalnog iznosa, mora uplatiti tek nakon određenog vremena ili nakon što kompanija pozove na plaćanje.

Međutim, ako je takva odredba ugrađena u osnivačke akte, postoji odredba koja štiti treća lica u slučaju bankrota. Ako društvo ode u stečaj i ako akcionari ne uplate u celosti ili slučajno, bilo kojim članom o osnivanju slučajno, imenovani kustos dužan je od akcionara tražiti potpunu isplatu svih akcija. To proizlazi iz članka 2: 193 Građanskog zakonika Holandije:

Kustos kompanije ovlašten je da pozove i naplati sva dospjela obavezna plaćanja koja još nisu izvršena u vezi sa akcijama. Ta vlast postoji bez obzira na to što je u vezi s tim odredbama u statutima određeno ili je predviđeno članom 2: 191 Holandskog građanskog zakonika.

Zakonske obaveze da akcionari u potpunosti uplate dionice koje zahtijevaju impliciraju da su akcionari u načelu odgovorni samo za iznos dionica koje su uzeli. Oni ne mogu biti odgovorni za radnje kompanije. To također proizlazi iz članka 2:64 Nizozemskog građanskog zakonika i članka 2: 175 Građanskog zakonika Nizozemske:

Dioničar nije lično odgovoran za ono što se izvrši u ime kompanije i nije dužan da doprinosi gubicima kompanije više od onoga što je platio ili još uvijek mora platiti svojim dionicama.

1.2 Obveze dioničara koje proizlaze iz akta o osnivanju

Kao što je gore objašnjeno, dioničari imaju samo jednu izričitu zakonsku obavezu: platiti svoje dionice. No, pored ove zakonske obveze, u akcijama o osnivanju mogu se utvrditi i obveze za dioničare. To je prema članu 2: 192, stav 1 Holandskog građanskog zakonika:

Osnivački akt može, s obzirom na sve akcije ili akcije određene vrste:

  1. odrediti da su određene obaveze, koje treba obavljati prema društvu, prema trećim licima ili međusobno između dioničara, povezane u dioničarskom vlasništvu;
  2. vežu zahteve za akcionare;
  3. odrediti da je akcionar, u situacijama navedenim u statutima, obvezan prenijeti svoje dionice ili njegov dio ili dati ponudu za takav prijenos dionica.

Prema ovom članku, statutom osnivanja može se odrediti da dioničar može biti lično odgovoran za dugove preduzeća. Takođe, mogu se utvrditi uslovi za finansiranje preduzeća. Takve odredbe proširuju odgovornost akcionara. Međutim, odredbe poput ove ne mogu se odrediti protiv volje akcionara. Oni se mogu odrediti samo ako se dioničari slože s odredbama. To proizlazi iz članka 2: 192, stavka 1. Holandskog građanskog zakonika:

Obaveza ili zahtjev iz prethodne rečenice pod (a), (b) ili (c) se ne može nametnuti akcionaru protiv njegove volje, čak ni pod uvjetima ili vremenskim odredbama.

Da bi se utvrdile dodatne obaveze za akcionare u statutima osnivanja, skupštinska odluka mora doneti odluku akcionara. Ako akcionar glasa protiv utvrđivanja dodatnih obaveza ili zahtjeva za akcionare u statutima, on ne može biti odgovoran za ove obveze ili zahtjeve.

1.3 Obaveze akcionara koje proizilaze iz sporazuma akcionara

Akcionari imaju mogućnost sastaviti ugovor s akcionarima. Ugovor o dioničarima zaključuje se između dioničara i sadrži dodatna prava i obaveze za akcionare. Dogovor o akcionarima odnosi se samo na akcionare, ne utiče na treća lica. Ako se akcionar ne pridržava sporazuma dioničara, može biti odgovoran za štetu nastalu uslijed tog nepoštivanja. Ta će se odgovornost zasnivati ​​na nepoštivanju sporazuma, koji proizilazi iz članka 6:74 holandskog građanskog zakonika. Međutim, ako postoji jedini akcionar koji drži sve dionice društva, naravno da nije potrebno sastavljati dioničarski ugovor.

2. Odgovornost za nezakonite radnje

Pored ovih posebnih obaveza prema akcionarima, odgovornost prilikom nezakonitih radnji također se mora uzeti u obzir pri utvrđivanju odgovornosti akcionara. Svi su dužni postupiti po zakonu. Kada osoba postupa protuzakonito, može biti odgođena na osnovu člana 6: 162 Holandskog građanskog zakonika. Dioničar ima obavezu zakonitog postupanja prema povjeriocima, investitorima, dobavljačima i drugim trećim licima. Ako akcionar postupi nezakonito, može biti odgovoran za ovu radnju. Kada dioničar postupi na takav način da se protiv njega može iznijeti teška optužba, protivpravno postupanje može se prihvatiti. Primjer nezakonite radnje akcionara može biti isplate dobiti dok je očigledno da kompanija nakon ove isplate više ne može isplatiti vjerovnike.

Furthermore, unlawful acting by shareholders can sometimes derive from selling shares to third parties. It is expected that a shareholder will, to a certain extent, start an investigation on the person or company he wants to sell his shares to. If such an investigation reveals that the company of which the shareholder holds the shares will probably not be able to fulfil its obligations after the transfer of shares, the shareholder is expected to take the interests of the creditors into account. This implicates that a shareholder can under certain circumstances be held personally liable when he transfers his shares to a third party and this transfer results in the company not being able to pay its creditors.

3. Liability of policy-makers

Lastly, liability of shareholders can arise when a shareholder acts as a policy-maker. In principle, the directors have the task to conduct the normal course of events within the company. This is not a task of the shareholders. However, shareholders do have the possibility to give the directors instructions. This possibility has to be included in the articles of incorporation. According to article 2:239, paragraph 4 Dutch Civil Code, directors have to follow the instructions of the shareholders, unless these instructions are contrary to the interests of the company:

The articles of incorporation may provide that the board of directors has to act according to the instructions of another body of the corporation. The board of directors is compelled to follow the instructions unless these are in conflict with the interests of the corporation or of the enterprise connected with it.

However, it is very important that shareholders only give general instructions.[1] Shareholders cannot give instructions about specific subjects or actions. For example, a shareholder cannot give a director the instruction to fire an employee. Shareholders may not assume the role of director. If shareholders do act as directors, and are conducting the normal course of events of the company, they are classed as policy-makers and will be treated like directors. This means that they can be held liable for damages deriving from the conducted policy. Therefore, they may be held liable based on directors’ liability if the company goes bankrupt.[2] This derives from article 2:138, paragraph 7 Dutch Civil Code and article 2:248, paragraph 7 Dutch Civil Code:

For the purpose of the present article, a person who has actually determined or co-determined the policy of the corporation as if he were a director, is equated with a director.

Article 2:216, paragraph 4 Dutch Civil Code also states that a person who has determined or co-determined the policy of the company is equated with a director, and can therefore be held liable based on directors’ liability.

4. zaključak

In principle, a company is liable for damages deriving from its actions. Under certain circumstances, the directors can also be held liable. However, it is important to keep in mind that the shareholders of a company can also be held liable for damages in certain situations. A shareholder cannot carry out all sorts of actions without impunity. While this may sound logical, in practise little attention is paid to the liability of shareholders. Shareholders have obligations that derive from the law, the articles of incorporation and the shareholders’ agreement. When shareholders fail to comply with these obligations, they may be held liable for the resulting damages.

Furthermore, shareholders, just like every other person, have to act according to the law. Unlawful acting may result in liability of the shareholder. Lastly, a shareholder should act as a shareholder and not as a director. When a shareholder starts conducting the normal course of events within the company, he will be equated with a director. In this case, directors’ liability can also apply to shareholders. It would be wise for shareholders to keep these risks in mind, to avoid liability of shareholders.

kontakt

Ako imate pitanja ili komentara nakon čitanja ovog članka, slobodno se obratite mr. Maxim Hodak, advokat u Law & More via maxim.hodak@lawandmore.nl, or mr. Tom Meevis, lawyer at Law & More via tom.meevis@lawandmore.nl, or call +31 (0)40-3690680.

[1] ECLI:NL:HR:1955:AG2033 (Forumbank).

[2] ECLI:NL:HR:2015:522 (Hollandse Glascentrale Beheer B.V.).

Udio